แอฟริกาใต้สามารถเติบโตอุตสาหกรรมเกมได้อย่างไร

ในปี 2018 อุตสาหกรรมเกมทั่วโลกประกอบด้วยผู้บริโภค 2.3 พันล้านคน ซึ่งใช้จ่ายเกือบ 138 พันล้านดอลลาร์ไปกับเกม การวิจัยเมื่อสองปีที่แล้วแสดงให้เห็นว่ามีผู้เล่นเกมมากกว่า 11 ล้านคนในแอฟริกาใต้

 

รายงานล่าสุดของ PricewaterhouseCoopers (PwC) แสดงให้เห็นว่าการใช้จ่ายในการเล่นเกมในแอฟริกาใต้ในปี 2560 อยู่ที่ 3,060 ล้านรูปี แม้ว่าจะเป็นเพียง 2.37% ของการใช้จ่ายด้านสื่อและความบันเทิงในแอฟริกาใต้ทั้งหมดในปีนั้น แต่ภาควิดีโอเกมมีอัตราการเติบโตที่เร็วที่สุดเมื่อเทียบปีต่อปี (16.8%) ของภาคสื่อและความบันเทิงใดๆ ในแอฟริกาใต้ ประกอบด้วยภาคส่วนต่างๆ เช่น หนังสือ นิตยสาร ภาพยนตร์ เพลง และพอดแคสต์

 

การเติบโตส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากการเพิ่มขึ้นของเกมบนมือถือผ่านสมาร์ทโฟน ซึ่งหมายความว่าชาวแอฟริกาใต้จำนวนมากขึ้นสามารถเล่นได้ โรงเรียนและสถาบันอุดมศึกษาเสนอกิจกรรมการเล่นเกมออนไลน์ที่มีการแข่งขันกันมากขึ้น เรียกว่า “eSports” ซึ่งผู้ชมจะจับตามอง สิ่งนี้กำลังผลักดันความนิยมของเกมออนไลน์เช่นกัน

รายงาน PwC ระบุว่าภาควิดีโอเกมดิจิทัลเป็นหนึ่งใน “เรื่องราวความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ที่สุด” ในอุตสาหกรรมบันเทิงและสื่อของแอฟริกาใต้

 

เพื่อทำความเข้าใจขนาด ศักยภาพการเติบโตในระดับสากลของตลาดท้องถิ่น และเพื่อระบุความท้าทายและโอกาส กรมศิลปากรและวัฒนธรรมได้มอบหมายให้หอดูดาววัฒนธรรมแห่งแอฟริกาใต้ผลิตการศึกษาในภาคส่วนนี้

 

หอดูดาวเป็นศูนย์กลางการวิจัยที่ได้รับทุนจากกรมศิลปากร ที่มหาวิทยาลัยเนลสัน แมนเดลา พันธมิตรรวมถึงมหาวิทยาลัยโรดส์ มหาวิทยาลัยฟอร์ตแฮร์ และมหาวิทยาลัยควาซูลู-นาตาล มีวัตถุประสงค์เพื่อให้การวิจัยที่เกี่ยวข้องกับนโยบายเกี่ยวกับอุตสาหกรรมวัฒนธรรมและความคิดสร้างสรรค์ นอกจากนี้ยังให้ทรัพยากรและข้อมูลการสร้างขีดความสามารถแก่ผู้ปฏิบัติงานภาควัฒนธรรม

 

ขนาดของภาคแอนิเมชั่นและเกมของแอฟริกาใต้ค่อนข้างเล็ก อย่างไรก็ตาม ความต้องการเนื้อหาที่เพิ่มขึ้นในระดับสากล และคุณภาพที่เพิ่มขึ้นและการยอมรับผลิตภัณฑ์ของแอฟริกาใต้ แสดงให้เห็นว่าภาคส่วนนี้กำลังเติบโตเต็มที่ อาจมีบทบาทสำคัญในการขับเคลื่อนนวัตกรรมและการเติบโต

 

ไม่ใช่แค่ความบันเทิง

การเล่นเกมไม่ใช่แค่ความบันเทิงเท่านั้น ตัวอย่างเช่น การเคลื่อนไหวอย่างจริงจังเกี่ยวกับเกม (SAG) ในแอฟริกาใต้ส่งเสริมการเล่นเกมออนไลน์เพื่อการศึกษาและการเปลี่ยนแปลงทางสังคม เกมที่จริงจังดูเหมือนวิดีโอเกม แต่มีจุดประสงค์มากกว่านั้น

 

เกมออนไลน์ยังถูกใช้เพื่อทดสอบและพัฒนาโปรแกรมปัญญาประดิษฐ์ (AI) ที่สามารถนำไปใช้อย่างจริงจังมากขึ้นในอนาคต OpenAI เป็นองค์กรวิจัย AI ที่ไม่แสวงหาผลกำไร จุดมุ่งหมายคือการส่งเสริมและพัฒนา AI ที่เป็นมิตรซึ่งเป็นประโยชน์ต่อมนุษยชาติ นอกจากนี้ยังสนับสนุนเทคโนโลยีที่ขับเคลื่อนการปฏิวัติอุตสาหกรรมครั้งที่สี่ – เทคโนโลยีต่างๆ เช่น ปัญญาประดิษฐ์ หุ่นยนต์ ความเป็นจริงเสมือน และอินเทอร์เน็ตที่ขับเคลื่อนการเปลี่ยนแปลงครั้งสำคัญในโลก

 

เพื่อสร้างขนาดของตลาดแอฟริกาใต้ เราได้ทำการค้นหาออนไลน์อย่างครอบคลุมสำหรับบริษัทเกมและแอนิเมชั่นในแอฟริกาใต้ นอกจากนี้เรายังได้ส่งแบบสำรวจออนไลน์เพื่อรวบรวมข้อมูลเกี่ยวกับสภาพแวดล้อมทางธุรกิจและการรับรู้ของอุตสาหกรรมเกี่ยวกับความท้าทายและโอกาสที่ภาคธุรกิจต้องเผชิญ

 

เราระบุบริษัทเกม 59 บริษัท หรือบริษัทเกมและแอนิเมชั่น (ไฮบริด) ในแอฟริกาใต้ เกือบครึ่งหนึ่ง (48%) อาศัยอยู่ในเวสเทิร์นเคป แพลตฟอร์มการเปิดตัวเกมที่ใช้กันมากที่สุดยังคงเป็นพีซี

 

ในอนาคต เมื่อรวมกับค่าใช้จ่ายด้านข้อมูลที่สูงแล้ว อาจเป็นปัจจัยจำกัด เนื่องจากการเปลี่ยนไปใช้แพลตฟอร์มมือถือในระดับสากล

 

สิ่งที่เราพบ

มีความเหลื่อมล้ำกันมากระหว่างเกมและแอนิเมชั่น โดย 46% ของบริษัทที่ผลิตเกมก็ทำงานแอนิเมชั่นด้วย บริษัทเกมและแอนิเมชั่นส่วนใหญ่ (65%) ในฐานข้อมูลก่อตั้งขึ้นในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา 57% ของบริษัทเกมนั้น “เล็กมาก” โดยมีมูลค่าการซื้อขายต่อปีน้อยกว่า R2 ล้าน

 

ข้อมูลการหมุนเวียนได้รับจากการสำรวจออนไลน์ คาดว่ามูลค่าการซื้อขายของอุตสาหกรรมเกมและแอนิเมชั่น (กล่าวคือ บริษัทที่ตั้งอยู่ในแอฟริกาใต้ซึ่งพัฒนาวิดีโอเกมหรือให้บริการแอนิเมชั่น) ในปีงบประมาณ 2017/2018 อยู่ที่ R476m นี่เป็นการเพิ่มขึ้นอย่างมากจากรายรับ R100m สำหรับอุตสาหกรรมเกมในปี 2558 ที่พบในการศึกษาก่อนหน้านี้

 

บริษัทเกมในแอฟริกาใต้ในปัจจุบันสร้างงานโดยตรง 310 ตำแหน่ง เพิ่มขึ้นจากงานโดยตรง 255 ตำแหน่งที่พบในการวิจัยครั้งก่อนเมื่อสี่ปีก่อน แม้ว่าจะยังเล็กเมื่อเทียบกับอุตสาหกรรมสร้างสรรค์อื่นๆ อัตราการเติบโตของภาคส่วนนี้ และศักยภาพในการประยุกต์ใช้ในการศึกษาและปัญญาประดิษฐ์ หมายความว่าภาคส่วนนี้มีศักยภาพสูง

 

ข้อดีและความท้าทาย

เราระบุความท้าทายหลายประการที่อุตสาหกรรมต้องเผชิญ

 

ประการแรก คนส่วนใหญ่ที่ทำงานในนั้นเป็นคนผิวขาว เหตุผลของเรื่องนี้ดูเหมือนจะเป็นเพราะอุตสาหกรรมนี้ไม่ได้พัฒนามากพอที่จะสร้างเส้นทางอาชีพที่เป็นไปได้ ซึ่งหมายความว่าเฉพาะผู้ที่สามารถช่วยเหลือตัวเองเท่านั้นที่สามารถมีส่วนร่วมได้ จากประวัติศาสตร์ของแอฟริกาใต้ คนกลุ่มนี้มักจะเป็นคนผิวขาว ชนชั้นกลางที่โตมากับการเล่นวิดีโอเกม

สิ่งที่ก่อให้เกิดสิ่งนี้ก็คือความจริงที่ว่าเมตาเกมปัจจุบันคือ “เล่นฟรี” (F2P) ในรูปแบบธุรกิจนี้ ผู้พัฒนาเกมเปิดตัวเกมเวอร์ชันแรกๆ ที่ผู้ใช้สามารถเล่นได้โดยไม่เสียค่าใช้จ่าย เพื่อแลกกับความคิดเห็นของผู้ใช้ที่ช่วยในการพัฒนา ในภายหลัง ผู้เล่นอาจต้องจ่ายเงินสำหรับระดับเกมเพิ่มเติม หรือสำหรับสินค้าเสมือนจริงที่เป็นส่วนหนึ่งของเกม

 

แม้ว่าจะมีประโยชน์สำหรับการพัฒนา แต่โมเดลธุรกิจแบบ F2P หมายความว่าเฉพาะผู้ที่สามารถมีช่วงเวลาที่ไม่มีหรือมีรายได้ต่ำเท่านั้นที่สามารถทำงานในอุตสาหกรรมได้

 

เพื่อช่วยสร้างอุตสาหกรรมเกมเป็นเส้นทางอาชีพที่เป็นไปได้สำหรับผู้เข้าร่วมที่มีความหลากหลายมากขึ้น การสนับสนุนเพิ่มเติมสำหรับการฝึกอบรมด้านเทคนิคที่จำเป็นจะต้องได้รับการพิจารณา เพื่อสนับสนุนการเริ่มต้นธุรกิจใหม่มากขึ้น รัฐบาลสามารถให้การลดหย่อนภาษีให้กับบริษัทขนาดเล็กในภาคส่วนนี้ หรือการสนับสนุนที่ตรงเป้าหมาย เช่น ส่วนลดภาพยนตร์และโทรทัศน์ที่กรมการค้าและอุตสาหกรรมเสนอ

 

แอฟริกาครองตลาดวิดีโอเกมโลก

 

ไปเป็นวันที่ร้านอินเทอร์เน็ตเป็นจุดร้อนสำหรับนักเล่นเกมแอฟริกัน ในช่วงเวลานี้ คอนโซลเป็นองค์ประกอบหลักในการเล่นเกมเหล่านี้ ซึ่งโดยปกติแล้วจะเป็นเกมจากต่างประเทศและชายหนุ่มก็มีอิทธิพลเหนือการอุปถัมภ์

 

ทุกวันนี้ วิวัฒนาการของสมาร์ทโฟนทำให้ง่ายต่อการเล่นวิดีโอเกมโปรดของตนได้ทุกที่ด้วยตัวละคร ทรัพย์สิน และแม้แต่ภาษาส่วนใหญ่ที่นำเอาลักษณะเฉพาะของแอฟริกามาใช้

 

แนวโน้มล่าสุดคือความพร้อมใช้งานที่เพิ่มขึ้นและความนิยมของคอนโซลเกมอเนกประสงค์ ซึ่งกำลังเกิดขึ้นในตลาดและช่วยในตลาดวิดีโอเกมในภูมิภาคให้เติบโต

 

ด้วยเหตุนี้ จำนวนเกมเมอร์ในแอฟริกาจึงมีการเติบโตอย่างมากในช่วงห้าปีที่ผ่านมา การระบาดใหญ่ของ Covid-19 นั้นมีส่วนอย่างมากต่อการเติบโตนี้ ซึ่งส่งผลกระทบต่อด้านอื่นๆ ทั้งหมดของตลาดเกม

 

แอฟริกาใต้เป็นผู้นำอุตสาหกรรมเกมในแอฟริกา

 

การศึกษาในปี 2564 ซึ่งจัดทำโดย Newzoo ซึ่งเป็นบริษัทวิเคราะห์เกมและ Carry1st ซึ่งเป็นแพลตฟอร์มเกมในแอฟริกาใต้ แสดงให้เห็นจำนวนนักเล่นเกมในอนุภูมิภาคทะเลทรายซาฮารา ปัจจุบันมีประชากร 186 ล้านคน เพิ่มขึ้นจาก 77 ล้านคนในปี 2558

 

ด้วยจำนวนผู้เล่นเกม 24 ล้านคน ปัจจุบันแอฟริกาใต้เป็นประเทศที่มีตลาดวิดีโอเกมที่ใหญ่ที่สุดในแอฟริกา โดยมีประชากร 40% ที่เล่นวิดีโอเกม ด้วยเหตุนี้ตลาดวิดีโอเกมจึงค่อย ๆ คืบคลานเข้ามาแซงตลาดภาพยนตร์และเพลงในประเทศ

กานา (27%) และไนจีเรีย (23%) อยู่ในอันดับที่สองและสามตามลำดับ เคนยาและเอธิโอเปียจบอันดับที่สี่และห้าในทวีปด้วย 22% และ 13% ของประชากรในการเล่นเกมตามลำดับ

 

ตัวเลขเหล่านี้มีแนวโน้มที่จะระเบิดในอีกไม่กี่ปีข้างหน้าเนื่องจากแผนการลงทุนจำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ ในอุตสาหกรรมเกมของแอฟริกา ตัวอย่างเช่น ในเดือนพฤษภาคม 2020 บริษัท Carry1st ซึ่งเป็นบริษัทสตาร์ทอัพด้านการพัฒนาเกมได้ประกาศว่าได้ระดมทุน 2.5 ล้านเหรียญสหรัฐ นำโดย CRE Venture Capital เพื่อสนับสนุนและลงทุนในการเผยแพร่เกมทั่วแอฟริกา

 

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ bbcgainesville.com